Il faut remonter au milieu du XIXe pour trouver les origines de la Coopérative des Sauniers de l’Île de Ré. À cette époque le sel de l’île de Ré connaît son apogée : 1000 sauniers produisent jusqu’à 30 000 tonnes de Gros Sel par an.

Fernand et sa brouette sur le marais salant

Au cours du XXe, plusieurs facteurs entraînent le déclin de l’activité :

  1. le développement des transports ferroviaires qui met en concurrence le sel de l’île de Ré avec des sels produits industriellement,
  2. les nouvelles méthodes de conservation par le froid qui remplacent progressivement la conservation par le sel.

Née d’une forte volonté de prendre leur destin en main, les Sauniers de l’île créent leur Coopérative en 1942.

Aujourd’hui 70 producteurs adhérents à la coopérative des Sauniers de l'île de Ré (sur une centaine d’exploitants sur l'île) de sel sont aujourd’hui associés afin de mettre en commun les moyens humains et matériels permettant d’assurer les opérations nécessaires à la vente de leur sel : collecte, stockage, conditionnement et commercialisation.

La Coopérative continue d’évoluer avec des valeurs humaines et de convivialité ou le savoir faire est transmis par les anciens, l’esprit d’entraide et de chantier collectif sont appliqués.

Récolte de tonnes de Gros sel

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